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Saule blanc

Famille :
Salicaceae
Cycle de vie :
Vivace (plante dont la durée de vie > 2 ans) – floraison d’avril à mai
Rareté :
Très commun


Comment la reconnaître ?

Le Saule blanc est un grand arbre qui peut atteindre 25 m de haut, mais que l’on rencontre aussi souvent sous forme d’arbuste. Ses feuilles vertes aux reflets argentés mesurent entre 5 et 12 cm de long. Elles sont allongées et très finement dentées.

Chaque spécimen porte des fleurs mâles (jaunes) et des fleurs femelles (vertes), regroupées en chatons. Son fruit a la forme d’une capsule allongée, contenant de nombreuses graines munies de poils.

L’écorce du tronc est gris-brun et crevassée, alors que les jeunes rameaux sont lisses et vert-gris. Il s’agit d’une espèce pionnière, c’est-à-dire capable de coloniser en premier des terrains perturbés (mis à nu, érodés, etc.).

Le Saule blanc est exploité pour produire de l’osier, utilisé pour faire des paniers : on le taille très souvent et très court au-dessus du tronc – en têtard – pour qu’il produise de nombreux jeunes rameaux.



Mot clé :
- Chaton : ensemble de fleurs – souple et généralement pendante, caractéristique de la famille des saules, par exemple.

Crédits photos : MnHn / CBNBP - L. Boudin (1), Wikicommons - Willow (2), M. Pellaton (3).

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